Pediculosis, o infestación de piojos

La pediculosis (comúnmente conocida como infestación de piojos) es muy habitual en los Estados Unidos, especialmente entre los niños que están en edad escolar. Como los piojos se transmiten por contacto directo con la cabeza o el cabello de una persona infestada, los niños son víctimas comunes por su cercanía en las escuelas y las guarderías. Los piojos ni vuelan ni saltan, se transmiten sólo a través de contacto directo. Las niñas corren un mayor riesgo que adquirir piojos que los niños por su comportamiento social (por ejemplo, la aceptación social del contacto físico cercano y el hecho de que comparten sombreros, gorros, peines, y accesorios para el cabello).

Los piojos adultos pueden sobrevivir de 1 a 2 días sin alimentarse de sangre; por consecuencia, se pueden encontrar en objetos que han estado en contacto con una persona infestada. Algunos ejemplos de los objetos que frecuentemente propagan los piojos son:

  • Peines y cepillos
  • Sombreros y gorros
  • Accesorios para el cabello/pinzas/ bandas, diademas
  • Audífonos
  • Cascos
  • Ropa
  • Abrigos
  • Almohadas
  • Peluches

Cómo identificar una infestación de piojos

El indicador más común de una infestación de piojos es la comezón o picor en el cuero cabelludo. La saliva de los piojos se queda en el cuero cabelludo, en pequeñas lesiones de la piel, después de que se alimentan de sangre. Esta saliva es lo que causa irritación y puede resultar en picor intenso. Si los piojos no se tratan debidamente, la víctima corre el riesgo de una infección secundaria causada por rascar el cuero cabelludo con las manos sucias. Casos muy severos pueden causar inflamación de los ganglios.

Otros indicadores de una infestación de piojos se pueden encontrar inspeccionando de cerca el cuero cabelludo. El cuero cabelludo puede tener liendres, cascarones de liendre, piojos vivos, y/o pequeños fragmentos oscuros de las heces fecales de los piojos. Las liendres comúnmente se confunden con caspa, resequedad del cuero cabelludo o spray seco para el cabello. La diferencia se puede identificar al intentar separar a la liendre del pelo. La caspa, la resequedad del cuero cabelludo y el spray para el cabello se pueden quitar fácilmente del cabello, mientras que las liendres quedan adheridas de manera segura.

Consejos de prevención

Aprender los indicadores y los síntomas de piojos es comúnmente la mejor manera de detectar una infestación temprano y darle tratamiento. Si hay niños en el hogar, mantenerse en contacto con las escuelas locales es comúnmente de mucha ayuda ya que las infestaciones de piojos normalmente se reportan a las enfermeras y a los administradores de las escuelas. También es bueno enseñar a los niños a no compartir artículos personales en la escuela. Otro consejo muy útil es revisar la cabeza periódicamente a todos los miembros de la familia para asegurarse de que no tengan liendres o huevecillos. Los peines finos de acero para liendres son una gran herramienta para pasar por el cabello y revisar que no haya una infestación.

En caso que se dé un brote, trátelo con un pediculicida asegurándose de aplicarlo lentamente y seguir por completo todas las instrucciones. Después del tratamiento quite cuidadosamente todas las liendres y piojos muertos con un peine para liendres. Aunque aparentemente hayan desaparecido todos los piojos y los huevecillos, dar seguimiento con un segundo tratamiento dentro de un plazo de 7 días y hacer revisiones aleatorias de cabeza puede prevenir futuras infestaciones. Una revisión de cabeza exitosa incluye comenzar por la nuca, arriba del cuello y detrás de las orejas y trabajar hacia adelante. Use un peine para liendres para revisar el cabello sección por sección debajo de una luz brillante.

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