¿Cómo se reproducen los piojos?

Antes de conocer el ciclo de vida de los piojos, comencemos con un poco de historia. La pediculosis (infestación de piojos) ha sido común en los humanosdesde hace miles de años. El primer caso documentado de piojos sucedió en la prehistoria. Durante los últimos 40 años, el número de casos de piojos ha ido en aumento, por lo que el diagnóstico y tratamiento de la pediculosis es una de las responsabilidades más comunes en la práctica de medicina general.

Cómo se reproducen los piojos

Los piojos (P humanus) existen en casi todos los países y climas del mundo. Se les clasifica como insectos o piojos succionadores. Se alimentan de sangre y los humanos son los portadores de estos insectos sin alas.

Los piojos son pequeños y no tienen alas, (un mito común sobre los piojos es que pueden volar de cabeza en cabeza), y varían en tamaño de 1/16 a 1/8 de pulgada (aproximadamente del tamaño de una semilla de ajonjolí). Tienen tres pares de piernas, cada una terminada en una especie de garra específicamente adaptada para sujetar la textura y la forma de un cabello. Los piojos tienen pequeñas probóscides frontales con 6 diminutos ganchos que les ayudan a sujetarse a la piel de los humanos mientras que se alimentan. Cuando los piojos no están comiendo, las probóscides succionadoras se retraen dentro de la cabeza. Los piojos se alimentan aproximadamente 5 veces en un periodo de 24 horas, de 35 a 45 minutos cada vez. En cuanto al ciclo de vida de los piojos, un piojo no puede sobrevivir por más de 36 horas sin alimentarse de la cabeza de un humano.

La longitud media de un piojo macho adulto es de 1 a 2 mm, mientras que un piojo hembra es ligeramente más grande en tamaño que el macho. Su color fluctúa de blanco a gris. Vea nuestras fotos de piojos para facilitar su identificación. Los piojos pueden volverse ligeramente  del color del óxido (marrón) inmediatamente después de comer.

El ciclo de vida de los piojos

El ciclo de vida de los piojos dura aproximadamente de 30 a 35 días desde el huevecillo (o liendre) hasta que son adultos. El piojo hembra puede poner hasta 10 huevecillos al día, usualmente por la noche. Ésta los pone cerca del cuero cabelludo en la base de la línea del cabello y parecen preferir las áreas cerca de la nuca o el cuello y detrás de las orejas para mantener el calor durante la incubación. Cuando pone sus huevecillos, el piojo hembra secreta una sustancia insoluble parecida a un cemento para adherir la liendre al cabello. La incubación de los huevecillos usualmente dura entre 7 y 10 días. Una vez que la liendre sale del cascarón, la segunda etapa del ciclo de vida, o la etapa ninfa, también toma entre 7 y 10 días. La ninfa típicamente cambia 3 veces antes de tomar su forma adulta.

Corrección a los Mitos de los Piojos

Existen algunas conjeturas que se hacen acerca de los piojos porque la gente piensa que son como otros pequeños insectos que trepan. Aquí hay algunos datos para corregir esas ideas equivocadas:

  • Los piojos no vuelan o brincan. Se transmiten a través del contacto directo de un portador a otro.
  • Los piojos no se transmiten a las mascotas y no pueden obtenerse de las mascotas.
  • Los piojos prefieren el cabello limpio; no son una señal de que la gente es sucia.
  • Una persona infestada en la casa no significa que todos los miembros de la familia estén infestados. Asegúrese de revisar la cabeza de cada miembro de la familia para tratar a los que estén afectados.
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