Capítulo 3: Cómo se reproducen los piojos: el ciclo de vida de los piojos

En este segmento, usted verá cómo se reproducen los piojos y aprenderá acerca de su ciclo de vida. Los piojos pasan por tres etapas a través de sus cortas vidas de aproximadamente 30 a 45 días. Los piojos comienzan como liendres (o huevecillos de piojos) que se desarrollarán y saldrán del cascarón en el transcurso de 10 días después que han sido puestos. Cuando los piojos salen del cascaron, se convierten en ninfas, pequeños insectos que apenas son visibles al ojo humano. Las ninfas no pueden poner huevecillos, ya que no han alcanzado la madurez sexual. Después de 10 a 12 días, una ninfa madura por completo y se convierte en un piojo, capaz de poner huevecillos.

¿Sabía que un piojo puede poner hasta 10 huevecillos por día? Eso representa alrededor de 100 huevecillos en su ciclo de vida de 30 días, lo que por supuesto puede ser más si los piojos alcanzan los 45 días. Los piojos se tiene que alimentar de sangre humana cada 4 a 6 horas, o se debilitan y eventualmente mueren. Por eso es que un piojo normalmente no vivirá más de 48 horas fuera de la cabeza.

Las liendres se ponen cerca del cuero cabelludo para que se mantengan calientes durante el periodo de incubación. Comúnmente se les encuentra detrás de las orejas y en la nuca, pero también se pueden poner en cualquier parte de la cabeza. Es muy probable que las liendres que se encuentras a más de ¼ de pulgada del cuero cabelludo ya hayan salido del cascarón, y lo único que queda es el cascarón.